重塗褪色的愛

讀啟示錄二章1-7節

. 引言

            我喜歡讀啟示錄,因為它能啟動我的視力。故此,我喜愛稱它為「啟視錄」。甚至連第二及第三章的七封書信——先知式的教訓,也充滿圖像。這些圖像讓我們明白基督的屬性與工作,認識教會的光景。    

以弗所教會的光景是:失去起初的愛(啟二4),這到底是甚麼意思?是否不愛神又不愛人呢? 看來不是。沒有愛神嗎?似乎不是,因為第3節說:「[以弗所教會]曾為我的名勞苦」。沒有愛人嗎? 又似乎不成立,因為他們恐怕信徒落在異端邪說中,所以努力為真理辯護(2節)。          此信是向以弗所教會第二代發出的,充滿色彩 與圖像,因此我們試從色與畫去瞭解到底「失去起 初的愛」何解?

 

. 基督之光(1-2節)

            主耶穌吩咐約翰:「你要寫信給以弗所教會的 使者,說:『那右手拿着七星,在七個金燈台中間 行走的……』」(啟二1),其中的「七星」、「七 個金燈台」等是主耶穌的自稱。星是光芒四射的。 燈台所發的光,就是映照基督之光。基督之光是: 慈光(光之溫暖)、生命之光(殺菌之光、光之保 護)、真理之光(光能顯露真相)、靈魂之光、路 上之光(光之引路)——必須照耀出來,不能躲藏。 教會從主基督所領受之光,不是世人所追求的星光 燦爛、娛樂星輝、繁華奪目之光,而是生命之光。

基督之光是相對於以弗所之光而說的,以弗所 有很多光芒:          

•墜落之星、太空隕石:成為古怪醜陋的亞底米 女神。以弗所因而有「亞洲(小亞細亞)之 光」之稱。    

•星光熠熠如荷李活:以弗所有著名的大型劇 院,可提供二萬五千個座位。         
•以弗所亦設有大型的區域法庭,可稱「公義之 光」。

•在文化上,有著名的Celsus Library,藏書二百 萬冊,堪稱「靈魂之光」——智慧之光。

• 商人與遊客匯聚之城:金銀發出光亮。      

•犯罪天堂:神廟有很多妓女公開賣淫,神甫市廟亦設有保護區,犯人逃到此區就可以得到神明的護庇。

            「那右手拿着七星、在七個金燈台中間行走 的」(啟二1下)意指:基督就好像拿着牧杖到處 往來,牧養眾教會;在充滿艱辛的初期教會的處 境中,祂此舉是要說明,祂要透過無常的生命景 況,高低起伏的逆境來牧養教會。主耶穌這樣自我 介紹是很有意思的,指出祂看顧教會,瞭解教會(2 節),「那右手拿着」意思就不只是「拿着」,而是   「掌握在祂手中」,被主所瞭解所知道。「行走」 之意是:關心看顧。耶穌要讓以弗所教會知道,祂要教會在逆境中自如地享受祂的愛。這話的確針對 他們「離棄起初的愛」(4節下)而說的——在困境中我們的焦慮是:如何離困,如何防備,如何自 保,而沒有想到如何見證基督之光、基督之愛。簡單來說,此話即表示:主常與教會同在;主亦知道 並瞭解教會的實際光景。     

小結:「失去起初的愛」的意思,就是「教會 失去愛之光澤」——失去見證福音的熱情,失去向世 人見證教會是一個愛的群體,失去愛的影響力。光 澤與色澤有密切的關係,失去光即意味着褪色。

            今日一些教會的寫照:          

          墜落:如星之墜落,失去所在的崗位,暗淡無 光。 

          褪色:如色之變淡,神髓和氣質(aura)盡 失,如翻版的藝術品或印刷品——失去獨特而 鮮明的見證。無氣息,無氣韻,氣韻不生動。 有光才看到自己是否褪色。若不活出燈台的召命, 燈台必然被挪移。    

教會在關注數字增長、事工發展的前提下,以 及跟隨後現代潮流文化的環境下去贏取大眾的心, 並不是一件難事。但是要逆潮而上,不理會數字, 不追求勢頭龐大,不歌頌感官滿足,而能作社群的 「燈台」,讓人在逆境困難的景況中照耀出主的恩 典,叫人因此看見充滿愛的主基督,卻不是一件容 易的事。

. 勞累的教會(3節)

            以弗所教會是一個不安而勞累的教會。何以見 得?從主所說的話就可知。第2節記述主知道以弗所 教會要承擔保衛教會的職責。第3節經文,《呂振 中譯本》作「你知道你有堅忍,曾為我的名擔受一 切,也不勞累」,可見以弗所教會是一個不安而勞 累的教會。

  1. 1.兩種為教會下定義的進路

有兩種流行的教會模式,也可說是為教會下定 義的兩種進路:功能性的和結構性的,造成教會不安而勞累。

  1. 功能性的進路
  • 適合尋道者的教會(Seeker-Sensitive Church): 為未信者度身訂造主日崇拜聚會;
  • 目標為本的教會(Purpose-Driven Church):以 門訓為教會主要的功能;
  • 小組教會(Small-Group Church):強調小組是 教會最基本的內在結構;
  • 用家第一、用家自在的教會(User-Friendly Church):強調一些重要經文,以吸引人參加 教會,並推動他們成為高質素委身的群集;
  • 七日用盡的教會(Seven-Day-A-Week Church): 發展每日事工,用不同的渠道以吸引社群接觸 教會,進入教會;
  • 為新時代而戰、為廿一世紀而戰的教會(Church for the 21st Century):發展時代事工,以切合不 同的市場。 這是教會功能性的定義,以事工來定義教會,教會 的事工就是教會的全部定義。若以功能性來定義教 會,教會就較易失去神子民獨特身分的自覺,換來 的是使教會成為一連串的功能性事工。
  1. b)結構性的進路

• 以宗派文化為中心:神學觀點與社會責任;    

•以研究會眾背景為本:以社會科學為根據,去 解釋組成教會之會眾的特色;

•以教會的增長和衰退為基調:量度與評估教會 在宗派中的起與跌;    

•以品質的評估為主:以組織學來評估教會的發 展;     

• 以系統性的管理為焦點:以管理學而來之系統 管理的角度去經營教會。

若以此來定義教會,教會就不會以屬靈真相來看教 會的群體,卻形成了一種固定的管理行為模樣的結 構。這進路約化教會為行政管理,以維持其事工的有效性。          

這兩種進路約化牧者和帶領教會的人,把信心 建基在管理技巧和組織手法上。

2.應從另兩個角度去瞭解教會是甚麼

教會雖是組織,但不是一般的社團組織。教會 本身的生命與工作有一個特殊的使命,那就是關於 藉基督的拯救而改變的心態與生命,這生命的模樣 能將拯救的大能反照出來。用社會學的方式來經營 教會不是壞事,但必須把社會學納入以上的神學理 解中。         

教會的真實是不限於眼所能見的,她比一套在 功能上管理得全備的事工更大;她存在的意義多於 一個社團的。教會是由聖靈所生的一個「有使命的 屬天的社群」,有雙重身分:屬天群體,與社會人 際關係性的社團教會。教會,就是上帝透過聖靈親 自在世上的同在/臨格。這就是教會獨特之處:教會 雖然也是地上的一個社團,但其生命表現(行為) 不是由世界風俗所模造,而是由聖靈藉上帝拯救之 工作所塑造的。

如只在功能上認識使命,就只能認識到「使 命」的一小部分,使命只是一小部分人受過專業 訓練(如:宣教)的工作,教會整體是不曉得關懷 新來的「羊群」的。這樣就產生兩個問題:一是不 曉得在上帝對世界的全盤心意下瞭解福音,二是不 能將教會的工作和生命與上帝在世界的大使命相銜接。

. 致命之錯:失去愛的見證(4節)

            被主耶穌所稱讚的三事,都不能取代向鄰舍/世 人見證上帝之愛的行動——愛的見證,回應主的光、 主的愛。        

做對很多事,不足以遮掩或免去做錯一件重要 事的罪狀。致命之錯是:失去愛的見證。以弗所書 五章2節說得好:「……要憑愛心行事,正如基督愛 我們,為我們捨了自己……」對主的愛失掉,對人的愛也就冷漠了。    

主的責備很嚴厲:「你若不悔改,我就……把 你的燈台從原處挪去」(啟二5下),這教導提醒 我們:有很多事叫我們失去讓世人看見的基督之 愛——失去高漲的愛、優質的愛、不計較的愛、單純的愛。           

對以弗所教會而言,令他們失去起初愛心的是 甚麼事?是:憑己力去保護自己,保護教會信仰的 純正;憑己力去使教會得以發展長大,認為教會做 得成功,自己的存在就有價值。不過,沒有愛主的 心,就不能有愛的見證:

1.勞碌服事的成就/工夫,不能充當或取代愛主 的真心。勞碌賣命若非出於愛,事奉就成為重擔, 愈揹愈重;愈重,就愈無力無時間無心情關懷別 人。以弗所信徒很認真地承擔起基督徒的責任,活 出信心的工夫,言行與所信的一致,過着很嚴謹的 道德生活;因此,很容易對別人之錯看不過眼。   忙碌不一定是真委身,原因可能有二:一、為 了滿足自己的虛榮心而忙;二、由別人決定和指揮 我們要做的事,我們怕別人對自己失望,於是不斷 為滿足別人的要求而忙。忙碌不是忠心,甚至可以 叫做變心,我們可能用很多時間做不屬於主呼召我 們要做的。因此,忙碌可能是不忠或懶惰的表現。

            2.忍受苦楚的背後,不能沒有愛主及經歷被主愛的甘心。忍受苦難若沒有愛去滋潤安撫,就苦上加 苦。我們要思想:是甚麼激勵我們去忍受苦楚?可 能是不妥協的態度,不跪拜皇帝(即使被威脅沒有 大生意可做)。也可能是效法主忍受責罵的心志。

3.純正教義和道理的堅持(忠於純正的信仰,恨 神所恨),不能失去愛主愛人的熱心。以弗所信徒在 持守神學真理上是堅定的,無懈可擊的。然而,沒 有愛,信仰只成為冷冰冰死寂僵化的教條,呆板乏 味。但主卻說,不要誤會祂,祂只求無底線的愛。 主讚賞他們恨惡尼哥拉一黨人的行為,這也是祂所恨惡的(啟二6)。不過,恨惡罪惡並不等於愛主愛 人。主說,祂欣賞你們的熱誠,但這熱情的背後, 愛何在?有幾點值得我們注意:    

•有持守正統神學教義之警惕感或警覺之心是需 要的,但更需要的是教會內部愛的合一(弗一 15)。           

•教會弟兄姊妹之間的愛與喜樂,不要被吹毛求 疵的正統主義所取代。動機即使好,但沒有愛 是不足夠的。    

•有純正教義並不表示不會落入屬靈的低潮,它 可能使信徒陷溺在自我保護之中。           •以弗所教會盡一切辦法防禦信仰被污染,他們 努力承擔基督徒的責任。但主的話顯示:教會 因為這正統主義而營造了不容讓愛的氛圍,代 之而有的是法庭式的審判氣氛。 

•教會很易被憎恨的氣氛籠罩,而不被愛所充滿。 對上列幾點,我們當引以為鑑。

.抓緊機會悔改,不可不了了之(5節)   

主對以弗所教會說:「……應當回想你是從哪 裏墜落的,並要悔改……你若不悔改,我就……把你 的燈台從原處挪去」(啟二5),主給我們悔改的機 會(另參:啟三3;申九7,十六3)。若不悔改,教 會就不再是主的教會,而是你的俱樂部。請回想: 你是從哪裏墜落?從最高峰墜落嗎?也請回想:甚 麼使你分心,不專一愛主? 

要悔改,我們就務要:          

•重回被愛的位置,被上主所愛、基督所愛,也 被聖靈所愛。行愛而不是「談論」愛,且要生 活在愛中,享受在主裏的平安。      

•重新敞開自己,讓人的愛進入你的生命。不要 高高在上,似是比別人優越一等,叫人難於接 近,阻塞人對你的關心。牧者如是。 

•重新站近主旁,以基督的心為心。關心別人的 過去,關心別人的現在,更關心別人的將來。

. 總結:重塗褪色的愛

            甚麼情況下,「愛」最易褪色?以下情況都導 致「愛」褪色:      

1. 看人的價值為利益的單位,這就會忽視窮 人、身體殘障人士或精神有病者。    

2. 只着重承傳正統、抵擋異端為首要任務, 會引人進入冷酷無情的原教旨主義。叫人只 知道甚麼是對的,卻不知道甚麼是美的、善 的;叫人只知道甚麼是道德,卻不能活出美 德。教會變成道德異端裁判所,只揮真理之 劍,只出一招。     

3. 不理解、不同情信徒所受的逼迫與難處,亦不 明白信徒在生活危機中所面對的挑戰和軟弱。  

4. 做大勢所做的事,行大氣候所行的。以弗所 的大氣候就是顯大,要光芒四射。

5. 獲得權力之時,教會穩定之時,就易沉迷於 教會架構之中。為保持教會的規模和組織的 名望,為權力而工作。看不起小弟兄、小姊 妹的需要。

勞苦、忍耐、持守真理是主所讚揚的,但必須 糅合愛,勞苦等事才叫你得平安,別人亦因此可以 享受你勞苦而來的成果。愛的色彩,需要主基督之 光的照耀,才能顯露。沒有光,燦爛之七彩仍是灰 色。米高‧佐敦(Michael Gordon)說:「甚麼是愛? 愛就是你玩每個遊戲時都視之為最後一次機會。」

            (“What is love? Love is playing every game as it is your last.”)但願我們努力重塗褪色的愛!