在恩典與知識上長進-(續)

作者 賴若瀚牧師.

balance_ball三. 追求在知識上長進
  「在知識上長進」這句話又是甚麼意思呢?彼得後書經常出現「知識」或「認識」這些相近的字詞,採用兩個希臘文的常用詞來表達:gnosis(見一5-6,三18)與epignosis(見一2、3、8,二20)。二者是同義字,但epignosis的意義較強,有時候指出認識的對象,具有指向性。
  「在知識上長進」強調信徒的追求,必須有客觀的真理(神的話語)作基礎。
  信徒的長進可以分主觀和客觀兩方面。主觀的是指信徒屬靈上的經歷神或被神對付,客觀的是指信徒了解這些經歷所依據的是甚麼。
  當然,我們相信人對於神的認識,必須有經驗作依據,方為真認識。不少信徒對於神的認識,僅是風聞有神,而缺少經驗中真正的認識神。因此,一遇見困難,信心就被動搖。
  然而,信徒的成長不單建基在經驗上,更是建立在主確切的話語上。經驗若不符合真道,就必須捨經驗而取真道。神的話語是無窮盡的寶藏,信徒必須不停地學習,才可以在異端邪說充斥的世代中為主站立得穩。
  在知識上長進,除了鑽研聖經以外,還要保持良好的閱讀習慣,閱讀好書,參加神學或研經的課程與講座,從學有專長的老師獲取豐富新知與開闊視野。
四. 長進的祕訣:慎防走極端
  相信我們都同意,認識神是要花時間的,成聖的工夫沒有捷徑可循。即使那些在我們靈命中似乎是突然而來、具有震撼性的經歷,也是經過長時間的禱告、讀經、默想與思考而孕育出來的成果。信徒不能守株待兔或臨淵羨魚,根本不作任何準備,只期待某些奇特的經歷來臨。
  當然,有時候神會在特別的場合中賜下革命性的轉變。若是在這之前沒有預先的準備,那麼在這些突如其來的轉捩點之後,必須以扎實的追求作跟進,所產生的果效才能持久。
  對於在恩典與在真理上長進二者之間的關係,曾立華牧師說得甚好:「這兩者(恩典與知識)都極重要,是構成靈命成熟長進的因素,缺一不可。而且使我們所掌握明白的真理不僅是應時的(timely),也是萬古常新,超越時限的(timeless),經驗不斷在時間上邁向成熟之途進發;換言之,有客觀的歷史的意識,亦能切合時需的,這是神期望教會信徒所當有的靈命生活的理想模式和方向。」(曾立華,頁182)
  神要我們在恩典與知識的追求上過平衡的生活,不走極端。真正為神所用的教師,是那些將神的全備真道教訓人的教師。
結論
  世上有不少事情令我們分心,使我們不能專注在重要的屬靈事物上。但智慧人必定選擇專心致志地討神的喜悅,付上代價去追求認識神。有些事情即使被忽略了,對靈命的成長不會有大礙。然而,若是忽略與神交通,不在基本認識神的事上痛下工夫,所造成的損失實在難以彌補。弟兄姊妹,千萬不要停留在現今的地步,以為自己已經得著了,因為天外有天啊!

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參考書目 曾立華著:《彼得前後書、猶大書──亂世驚情中的持守》。香港:天道[CW1],2000。
Davids, P. H. The Letters of 2 Peter and Jude. The Pillar New Testament Commentary. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans , 2006.
Green, Michael. The Second Epistle of Peter and the Epistle of Jude. Tyndale New Testament Commentaries. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1979, fifth printing.
Kelly, J. N. D. A Commentary on the Epistles of Peter and Jude. Grand Rapids, Mich.: Baker , 1981.