後現代聖言的呼喚

作者 曾立華牧師.

RevTsang後現代聖言的呼喚---在動蕩世情中彰顯神無盡恩言的承諾
經文: 以賽亞書四十三章1-7節
  引言: 我們活在一個動蕩不安的世代
  今日我們身處一個動蕩不安的世代。雖然科技發達,我們進入一個地球村的時代,人隨時可以用手機、互聯網及各種應用程式互相聯繫,做很多事情。但世界卻步入隨時面對更多不可知的環境、人不能掌控的變化中。

  有一趟我在馬來西亞教書,突然從網路的新聞得知在中國溫州發生了動車追尾的重大車禍,造成許多人死傷,十分震撼。2003年發生非典型肺炎,造成中國和香港上千人死亡。今時今日,一些突如其來的災難,隨時有可能在我們身邊發生,實在教人心中難有平安!
  事實上,生老病死是人生無可避免的。人世間許多磨難,基督徒也不能倖免。有一個早上,我突然接到一位母親的電話,她和兒子、媳婦都是基督徒,但兒子患上思覺失調,前一天殺了妻子,然後自己跳樓自殺,遺下年幼的孩子。他們才結婚幾年,剛剛買了新的房子......多麼令人心傷的故事!
一. 在寒冬中體現恩典
  基督徒生活在世上,面對很多現實中的挑戰,有時情緒也不免會波動。但正如楊牧谷牧師說:「信仰不是用來解釋生命,而是用來承載生命的。」在這動蕩不安的世代中,神的話語正是能幫助我們度過困境,承載生命的動力。蘇格蘭傳道人魯德福(Rutherford)曾說:「恩典最能在寒冬中體現」,信心,也是在寒冬中才額外加增。
  在現實生活裡,神有時會讓我們落在可怕的處境中,讓我們感到難以應付,以考驗我們的信心。就如以色列人也經歷過國破家亡的考驗。以賽亞書四十三章1-7節這段經文,是神應許要把被擄、分散的以色列人,從各地再次招聚,重新帶回應許之地。第1節說,「雅各啊,創造你的耶和華,以色列啊,造成你的那位,現在如此說:你不要害怕!」這是一句讓以色列人得到極大鼓勵和安慰的話。但第2節說,「你從水中經過,我必與你同在;你逿過江河,水必不漫過你;你從火中行過,必不被燒,火焰也不著在你身上。」這就表明我們確是會經過水火的;會有考驗臨到,只是水不能漫過你,火也不能燒著你。
二. 帶給我們安慰的名字
  「水火」臨到我們,何以不能淹沒我們,摧毀我們呢?這段經文其實是一段滿載著舊約神學之精髓的經文。當中提及四個名字或詞語,關乎神的身分和作為,能帶給我們極大的安慰和保證。
  第一個名字是「耶和華」(YHWH),表明神是與人立約的神。人與人之間的約有破裂的時候,但神與人之間的約卻不會。以色列人雖然犯罪離棄神,最後國破家亡,但神仍然能保守他們,在適當時候再一次引領他們回歸故土,重建國家。
  我們也常常會軟弱犯罪,得罪神、得罪人,但每一次我們守聖餐時便提醒我們: 只要我們願意悔改歸向主,神還是會施行憐憫!神與我們所立的約是永約,表明祂永遠不會離開我們,只要我們願意回頭,祂永遠也願意接納我們這些悖逆祂的人。
  第二個是「與人同在的神」。經文重複說:「我與你同在」,就表明祂常常與我們走在一起,祂是我們的「終生伴侶」(life partner),陪伴我們經過水火,走到豐饒之地。
  第三個是「你的救主」,以色列人「蒙救贖」,表明他們是蒙神揀選,特別選召作祂子民的。以色列在古代近東的世界,本來是勢孤力弱的民族,但卻神特別揀選他、專愛他,成為屬於自己的民族。
  我自己事奉神已經四十五年了,回想起來,自己本是何等微不足道的小子,但神的憐憫、選召臨到我,讓我這幾十年經歷到祂無盡的恩典,臨到這不配的人身上。神與我們立約,又應許常與我們同在,更在一切患難、困苦中作我們的救贖主。神在我們這些微小的人身上,成就祂偉大的恩典,祂能不斷釋放我們、更新我們!就像不久前離世的曼德拉,因為有著對神堅定的信仰,使他雖然在監獄中度過二十多年,但被釋放出來時仍有一顆更新的心靈可以帶領國家,領導南非邁向破除種族的樊籬,解除對立和宿怨。
  第四個名詞是,祂是「提名呼召你的神」。現代人普遍是「低頭族」,又或往往在營營役役的生活中迷失自我,然而,神應許我們要「提你的名召你」。主耶穌更表明: 牧人認識祂的羊。主是我們的大牧人,對我們完全認識、了解。
  我在神學院任教多年,如今已退休了,最近有神學院校友從英國回來香港,邀約我們一些老師一同飲茶敘舊。校友說,再跟我們這些昔日的老師相聚,有一份親切感,表明彼此間有一份不息的關係,持續的情誼。這也應該是我們跟神之間的關係。因為祂認識我們,按我們每一個人的名字呼召我們。請問你感到自己跟神之間的關係「親切」嗎?不要忘記在神眼中,你是祂所寶貝的人!
三. 以神的話承載苦難
  隨著我們年事漸長,或多或少會對過往的人生有一些回憶,當中亦不免有辛酸和眼淚,甚至有一些遺憾。我已年逾七十了,現今有三個兒子,卻仍然沒有孫兒!為什麼?因為我和師母結婚早年,師母雖然曾經懷孕,而且生下了一對孿生女兒。但那段日子師母實在太辛勞了,懷胎時得到不適當的休息和照顧,結果孿生女兒早產,出生不久便離世了,令我們傷痛了好一段日子,好幾年後才再懷上現今的兒子。所以如今見到別人比我們年輕,膝下也有成群的孫兒環繞,格外令我思念自己的女兒,如果她們還活著,如今也必定為人母親了!由此可見,人生免不了會有遺憾,有一些經歷難處的時刻,甚至會令我們似乎感受不到神的同在和看顧。
  而近年我和師母也面對另一場試煉,就是師母於一年多前發現患上癌症。她動手術那天,手術的時間特別長,兒子和我都擔心不已。及至主診的醫生出來,才給我們解釋他們是額外細心去做那手術,希望阻止再復發的機會。那段日子,我真的想過,太太會不會因這病離世呢?她在手術室時,我也想到她會不會就此離開我,留下我一個人孤獨地終老呢?正如中國人說,「人生不如意事十常八九」,我雖然身為牧師,也不能例外,也和平常人一樣,要經歷種種生離死別的苦痛!
  我記得看過一些生物學的書刊和紀錄片,說明小動物往往有一些承受壓力的本能。例如蚊子在大雨中,因為身子很輕,會有一種避開雨水的本能,可以安然地下降到地面,不會被雨水打死。天父在大自然中,給了牠們奇妙的身體,可以承受不同的壓力。那麼,天父給祂的兒女什麼方法、能力,可以承受不同的壓力呢?父神給了我們祂寶貴的話語!
  可惜現今很多人往往是什麼都信,就是不願意相信神的話。什麼都想要,就是不想要神!什麼I-Pad、手機都要不斷更新,就是對神的信心沒有更新!所以人的心靈擔負著各種難當的擔子,充滿著各樣的苦澀、悲情!
  其實面對不同的難處、挑戰和壓力,不在乎我們自己的能與不能,而在乎神的恩典和大能,祂可以修補一切我們不能修補的問題和缺欠。有一天,當我們回過頭來,才會發現這一切全是恩典!現代人不是需要「神話」,乃需要「神的話」。正如阿摩斯先知說,「人饑餓非因無餅,乾渴非因無水,乃因不聽神的話。」我們必須省悟過來,重新重視神的話,回歸祂的懷抱!
結語: 修補生命的師傅
  我們重投神的懷抱,回歸祂的話語,就會經歷到神有能力修補一切我們所不能修補的,這正是祂的大能的明證!我曾遇過一件真實的小事,也許可以說明這一點:
  我的家居附近,有一間賣波斯地毯的專門店,賣的都是些波斯人傳統的手織地毯,一幅幅數平方米的地毯,都是一針一線地編織出來,滿佈手工非凡,完美無瑕的圖案。這些地毯價值連城,從數萬元到數十萬元一張。
  有一天,我進去這店鋪參觀,看到幾個年輕的織地毯師傅在一幅地毯前十分苦惱,因為他們本是對準掛在牆上的一幅圖案來織的,這天卻發現出了一些錯誤,把地毯織壞了。若要拆去錯誤的地方重新再織,過去好一段日子的工夫也就白費了,而且未必能修補成功。就在這時候,我看到一位老師傅下來,把地毯接過去,在原來織錯了的地方「將錯就錯」,大約用了三十分鐘,竟編織出一幅全新的圖案,雖然跟牆上原本的設計不一樣,卻是更奪目、更漂亮。三個年輕的師傅對此讚嘆不已。他們甚至決定要為新織的地毯定出更高的價錢!
  這就如我們的人生。我們的父神,如同那位老練的織地毯師傅,我們一切破損了的地方,祂能為我們重新修補,讓我們的人生可以有新的恩典、新的機會、新的可能!在動蕩不安的世代中,唯有回歸天父,重新信靠祂的話語,讓祂修補我們生命中一切破損和缺欠,我們才能從絕境中再找到出路。