歸納經文總意——借用《三問讀經法》聚焦經文的基本意義

作者 舒瑞允長老.

  love-bible在使用和教學「十步釋經法」的過程中,發現學員多數不太願意做第六步驟「歸納總意」, 就是歸納經文的總意。即使有做,也是一兩句話,與第七步驟的「主題」幾乎沒有差別。原因可能是這一步比較繁瑣,或是學員不知如何着手。

  研經者都知道「主題」的重要,它是經文思想的核心,是經文的「樹幹」。 「歸納總意」就是要為第七步驟「找出主題」作預備。沒有做好「歸納總意」,就不容易找到「樹幹」。也可能找到了「主題」,在進一步研究後,發現它只是「樹枝」或「樹葉」。

 

  按「十步釋經法」,「歸納總意」又分為兩個小步:

1. 經文的基本意義——組合並整理從第五步驟「逐題解答」中所得的結論,使各題的答案彼此能貫連起來,構成整體性的意義。

2. 經文的結構與大綱——以第三步驟「注意結構」得來的初步結構為起點,加上第五步驟「逐題解答」得來的經文的解釋,重寫一個比較詳細的經文大綱。若是說明文,要找出作者的文思邏輯(argument)。若是敍事文,則需要認清事件與事件之間的佈局(plot)。

對於大部分的研經者,第2小步較為容易,有時只須確認「十步」中之第三步的大綱即可。但是,對於第1小步整合「經文的基本意義」,往往覺得無從下手。或者即使寫了,也覺得相當鬆散,不容易從中萃取經文主題。

三個聚焦問題

  筆者最近接觸到陸蘇河教授的《三問讀經法》 ,發現可以使用此法協助整合「經文的基本意義」。願意藉《聖言通訊》一角分享使用心得。《三問讀經法》是從比較詳細的解經法簡化而來,它藉着三個基要的問題幫助讀經人思考聖經的內容。這三個問題是:

  • 人的景況是甚麼?
  • 神的屬性和祂的作為是甚麼?(斜體字是筆者加添的)
  • 神對人的旨意是甚麼?

這三個問題的確可以幫助讀經者聚焦在經文意義的重點。但是,若獨立使用它們來讀經,往往相當困難,因為它們屬於觀察性的,經文中有些神學性觀念、難解用語、歷史背景、單字單詞的意義等尚須經過解釋,然後才能回答這三個問題。

  但是筆者發現,若是我們將這三個問題用在「十步釋經法」的「歸納總意」,倒是十分可行。原因是上述諸般問題,我們在第五步驟「逐題解答」都已經解釋了。不但如此,這三個問題的聚焦功能,在整理「經文的基本意義」時,可以真正地得到發揮。它們與「十步釋經法」對「主題」應包含之內容的要求幾乎相同:「(主題)可以包括神本性的一項描述,或是神要人實行的一項吩咐,又或是人對神的心意所當作出的回應等」 。所以,使用這三個問題所寫的「經文的基本意義」,很容易就可從其中萃取經文的「主題」。

範例:路得記四章13至22節

13於是,波阿斯娶了路得為妻,與她同房。耶和華使她懷孕生了一個兒子。14婦人們對拿俄米說:「耶和華是應當稱頌的!因為今日沒有撇下你,使你無至近的親屬。願這孩子在以色列中得名聲。15他必提起你的精神,奉養你的老,因為是愛慕你的那兒婦所生的。有這兒婦比有七個兒子還好!」 16拿俄米就把孩子抱在懷中,作他的養母。17鄰舍的婦人說:「拿俄米得孩子了!」就給孩子起名叫俄備得。這俄備得是耶西的父,耶西是大衛的父。18法勒斯的後代記在下面:法勒斯生希斯崙;19希斯崙生蘭;蘭生亞米拿達;20亞米拿達生拿順;拿順生撒門;21撒門生波阿斯;波阿斯生俄備得;22俄備得生耶西;耶西生大衛。

人的光景是甚麼?
  • 波阿斯和路得生子俄備得
  • 拿俄米做俄備得的養母
神的屬性和祂的作為是甚麼?
  • 神是全能的,作者明說路得懷孕是神的作為,映襯路得與前夫瑪倫結婚十年没有生子
  • 神是慈愛的,祂沒有撇下拿俄米没有後裔
神對人的旨意是甚麼?
  • 預備君王:大衛是俄備得的孫子
  • 預備救主:耶穌是「大衛的子孫」

經文基本意義(得四13-22)

  波阿斯娶了路得,耶和華使路得懷孕,生了一個兒子,名叫俄備得。鄰舍的婦女為拿俄米有了後裔稱頌耶和華。神祝福她都是因為兒婦路得的緣故。俄備得就是以色列的君王大衛的祖父。作者以大衛的家譜結束整卷書,並追溯到他的祖先猶大的兒子法勒斯,說明了大衛作為以色列君王的合法性。並說明拿俄米、路得和波阿斯的經歷,都是神的計劃的一部分。

第七步驟「找出主題」

  主題是一個完整的句子,總括了整段經文的意義。它不僅是歷史性的描述,必須也是神學性的,就是經過解釋的歷史事實。從上述「經文基本意義」我們可以得出以下「經文主題」:

  神藉着波阿斯和路得,拯救了拿俄米,並因此賜下君王大衛。

結論

  在使用「十步釋經法」時,研經者可用不同的方法來「歸納總意」(第六步驟)。本文提供一個方法,介紹《三問讀經法》的三個基要問題,借用它們的聚焦功能,盼望可幫助研經者整理經文的基本意義,進而找到經文的主題。